El sabotaje de la presa causa el peor desastre ambiental de Ucrania ‘desde Chernobyl’ – POLITICO

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KYIV – Los temores de un desastre ambiental masivo en Ucrania se han centrado durante mucho tiempo en la planta de energía nuclear Zaporozhye ocupada por Rusia. Pero la gente estaba buscando en el lugar equivocado.

El desastre ocurrió el martes temprano cuando las explosiones destrozaron la colosal central hidroeléctrica Nova Kakhovka en el sur de Ucrania, drenando uno de los embalses artificiales más grandes del continente. Forzó la evacuación de miles de personas río abajo, contaminó la tierra, destruyó un gran generador de energía y causará problemas de suministro de agua en el futuro.

Kiev culpa a Rusia, que tomó el control de la presa el 24 de febrero de 2022, el primer día de su invasión total de Ucrania. El Kremlin señaló con el dedo a Ucrania pero no proporcionó ninguna evidencia.

Ucrania ha estado advirtiendo sobre el peligro durante mucho tiempo. En octubre, el presidente Volodymyr Zelenskyy pidió a Occidente que presione a Rusia para que no explote la presa, que dijo que había sido manipulada con explosivos. «Destruir la represa significaría un desastre a gran escala», dijo.

Pero mientras los observadores internacionales están presentes en Zaporozhye, la planta de energía nuclear más grande de Europa, este no fue el caso en Nova Kakhovka. La represa fue testigo de meses de lucha cuando Ucrania empujó a las tropas rusas a cruzar el río Dniéper el año pasado y ahora se encuentra en la línea del frente entre los dos ejércitos.

Un desastre humano

El impacto inmediato es sobre las personas que viven río abajo; la orilla occidental del Dnieper está bajo el control de Ucrania, mientras que el este todavía está en manos de Rusia.

El jefe de la región ucraniana de Kherson, Oleksandr Prokudin, dijo que hasta 16.000 personas en el territorio controlado por Ucrania estaban en riesgo y muchas tendrían que abandonar sus hogares.

Vitaly Bogdanov, un legislador del ayuntamiento de Kherson que vive cerca, fue a ver el alcance de los daños el martes por la mañana. “No hay pánico, los servicios de emergencia están trabajando, la policía y los militares están en todas partes”, dijo a POLITICO, y agregó: “Mucha gente está siendo evacuada”.

Bogdanov dijo que no tiene planes de dejar su casa porque tiene parientes ancianos que cuidar.

Quienes viven en territorio ocupado por Rusia no saben qué hacer a continuación.

Sergii Zeinalov, un director de cine que vive en Kiev, llamó a su abuela en Oleshka, un pueblo a unos 70 kilómetros río abajo de la presa, el martes por la mañana. «En ese momento no había agua en la ciudad. Hasta donde yo sé, ahora no hay electricidad ni comunicación en Oleshki. Como resultado, la información llega lentamente. Mientras tanto, el agua se acerca a las casas allí».

Impacto en el medio ambiente

Viceministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Andriy Melnyk él llamó la ruptura de la presa de Nova Kakhovka «el peor desastre ecológico en Europa desde Chernobyl».

La gama de impactos es enorme, desde el desplazamiento humano hasta el ahogamiento de animales y la contaminación ambiental.

«Ahora sabemos que potencialmente se han vertido al agua 600 o incluso 800 toneladas de petróleo», dijo el ministro de Medio Ambiente de Ucrania, Ruslan Strilets, en Bruselas. «Este derrame de petróleo llegará al río Dniéper y estoy seguro de que será en el Mar Negro».

Según Olexi Pasyuk, activista del grupo ecologista CEE Bankwatch, los «efectos temporales» de las inundaciones podrían durar hasta una semana.

«Sin embargo, la escasez de agua tendrá un mayor impacto más adelante, ya que el embalse de Kakhovka es la fuente de agua para el sistema de riego de la región sur de Kherson», agregó. «Podemos esperar problemas significativos para la agricultura y para la población local que se gana la vida con ella».

La liberación del embalse también podría tener un impacto dramático en la península de Crimea ocupada ilegalmente. Depende del agua de Ucrania continental; una de las primeras acciones de la invasión de las tropas rusas el año pasado fue reabrir el canal de agua conectado al embalse, que fue cerrado por Ucrania tras la anexión en 2014.

«Será un desastre socioeconómico. Los agricultores no podrán cultivar», dijo Wim Zwijnenburg de PAX, una ONG holandesa y colaboradora de la red de investigación Bellingcat. [blocked] río a Crimea antes del conflicto para detener el flujo de agua, lo que ya ha provocado cierta desertificación en la zona. Es difícil predecir algo: es probable que la mayoría de los efectos se sientan en dos o tres años».

Iiulia Markhel, coordinadora de Let’s Do It Ucrania SOS, la ONG ambientalista más grande del país, calificó la ruptura de la represa como una «catástrofe».

«Los animales, las especies serán destruidas», dijo. «Cambiará el clima de toda la región. Las tierras agrarias ucranianas probablemente han sido destruidas. El área se inundará. Los lugares donde sale el agua se convertirán en desiertos, los lugares donde el agua permanece se convertirán en pantanos».

Según el Ministerio de Medio Ambiente de Ucrania, esto se suma al enorme coste del impacto medioambiental de la guerra, que ha alcanzado los 2 billones de grivnas (53.000 millones de euros).

Luchas de poder

La destrucción de la represa no tendrá un impacto inmediato en la red eléctrica nacional de Ucrania, dijo Vitaliy Mukhin, asesor estratégico de la empresa hidroeléctrica estatal de Kiev, Ukrhydroenergo. Construida en la década de 1950, Nova Kakhovka tiene una capacidad de 357 megavatios, pero no ha producido mucha energía desde que estuvo bajo la ocupación rusa.

No volverá a estar en línea pronto. Ukrhydroenergo dijo: “Como resultado de las explosiones en la sala de máquinas, la central hidroeléctrica Kakhovka está completamente destruida. No es renovable».

La energía hidroeléctrica sería una fuente clave de energía limpia y una parte importante de la combinación energética de la posguerra de Ucrania, dijo Olena Pavlenko, presidenta del grupo DiXi, un grupo de expertos en energía con sede en Kiev.

La gente ayuda a un anciano a subirse a un bote inflable mientras evacua su casa en una calle inundada en Kherson | Iván Antyrenko/EPA_EFE

Ihor Syrota, director de Ukrhydroenergo, dijo que Kiev construiría una nueva planta en el mismo sitio una vez que liberara el territorio.

La explosión de la represa de Nova Kakhovka tiene un impacto potencial en la planta de energía nuclear de Zaporozhye, con cicatrices de batalla, también ocupada por tropas rusas. La planta depende del agua del depósito para enfriar sus seis reactores, pero ahora se encuentran en el llamado apagado en frío y la piscina de enfriamiento de la planta está llena, por lo que solo necesita «unos pocos litros por día», dijo Leon Cizelj, presidente. de la Unión Europea. empresa nuclear.

La Agencia Internacional de Energía Atómica dijo que la planta tiene suficiente agua de refrigeración para durar unos seis meses.

«La instalación tiene opciones de respaldo y no hay riesgo a corto plazo para la seguridad nuclear», dijo el presidente ejecutivo, Rafael Mariano Grossi.

«El conflicto continúa empujando nuevos límites», dijo Doug Weir, director de investigación y política del Observatorio de Conflicto y Medio Ambiente. «Muchas personas estaban preocupadas por estas represas, pero al mismo tiempo, nunca esperaron que se rompieran. Los eventos evolucionan constantemente, creando capas de daños ambientales y daños en Ucrania».

Veronika Melkozerová informó desde Kyiv. Federica Di Sario, Victor Jack, Antonia Zimmermann y Louise Guillot contribuyó con este reportaje.

Este artículo ha sido actualizado con un comentario de la Agencia Internacional de Energía Atómica.

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