La crisis hipotecaria del Reino Unido podría destruir a Rishi Sunak. ¿Por qué no actuará? – POLÍTICA

LONDRES – Cientos de miles de británicos se enfrentarán a la miseria hipotecaria en los próximos 12 meses. Rishi Sunak está a punto de sentir su ira.

El primer ministro británico está asombrado por la obstinadamente alta tasa de inflación en Gran Bretaña, que con un 8,7 por ciento sigue siendo la más alta de Europa occidental. Como resultado, el Banco de Inglaterra está impulsando las tasas de interés cada vez más, creando una crisis para los propietarios de viviendas del Reino Unido como no se ha visto en una generación.

Alrededor de 800,000 hogares tendrán que transferir la hipoteca de sus propiedades el próximo año, calcula el grupo de expertos de Resolution Foundation, y el aumento de las tasas de interés significa que pagarán la asombrosa cantidad de £ 2,900 al año en promedio a partir de 2024. Sunak difícilmente podría ser peor.

Ese es un «gran problema» para los votantes, dijo a POLITICO Andrea Leadsom, miembro conservador del comité del Tesoro de los Comunes y exsecretaria de negocios del Reino Unido.

«Está claro que perderemos las próximas elecciones», suspiró otro exministro del gabinete. “Estos son los votantes que necesitamos. No podemos intervenir o empeorará y el Banco de Inglaterra ha sido demasiado lento para detenerlo. El ganso está cocido, pero fue cocinado hace mucho tiempo».

Sin embargo, los dos exministros estuvieron de acuerdo con Sunak y su canciller, Jeremy Hunt, en que el gobierno del Reino Unido no debería intervenir directamente para apoyar a quienes luchan por un salario, a pesar de saber que, como resultado, podrían ser derrotados en las urnas.

Hunt dijo a los parlamentarios esta semana que los esquemas de alivio hipotecario solo harían que la inflación «empeore, no mejore».

«Vencer la inflación tiene que ser una prioridad», dijo Sunak en un discurso el jueves, programado poco después de que el banco anuncie su último aumento de tasas. «Si no controlamos la inflación ahora, el daño será peor y más duradero».

Una cosa que no queríamos que sucediera

El impacto de las tasas de interés más altas es particularmente severo en Gran Bretaña porque una gran proporción de las hipotecas (el 80 por ciento de las transacciones existentes y el 90 por ciento de las nuevas) están respaldadas por tasas fijas a corto plazo.

Los problemas hipotecarios de Gran Bretaña se han exacerbado aún más por los paquetes de apoyo del gobierno introducidos en los últimos años para apuntalar el mercado de la vivienda, como el esquema Help-to-Buy del ex canciller George Osborne y el propio impuesto de timbre de la era COVID de Sunak, que los críticos dicen que atrajo a la gente. en la compra de bienes inmuebles con la ilusión de la asequibilidad.

Es difícil imaginar que cualquier medida enérgica contra las finanzas personales de la nación será más una pesadilla para el Partido Conservador de Sunak, ya que la crisis hipotecaria afecta a quienes más necesita ganar en 2024.

Los votantes más jóvenes, que apoyaron abrumadoramente a los laboristas en las elecciones recientes, tienden a concentrarse en las ciudades en pisos alquilados, mientras que la mayoría de los votantes mayores que son dueños de sus casas sin hipotecas ya son votantes conservadores cerrados.

“Entonces tienes a este grupo en el medio que ha soportado la peor parte del aumento de los precios de los alimentos, los precios del combustible y ahora las tasas de interés”, dice Paula Surridge, profesora de sociología política en la Universidad de Bristol. «Son el grupo al que ambas partes deberían apuntar». Eso definitivamente será un problema para los conservadores.’

Adam Hawksbee, subdirector del think tank de centro-derecha Onward, caracteriza a este grupo como aquellos que «compraron una casa con financiación barata, viven en ciudades o pueblos satélite y estaban acostumbrados a una buena calidad de vida con un coche y unas vacaciones de verano». «. – serán los más afectados».

Si bien se espera que Londres y el sudeste sean los más afectados, según el Instituto de Estudios Fiscales, Surridge señala que las tasas hipotecarias no son un problema limitado a los votantes más ricos, sino que se extienden por todo el país.

Un parlamentario conservador que representa a una circunscripción relativamente pobre dijo: «Hay personas más pobres en el escaño que van a tener problemas, pero hay más esquemas de apoyo para ellos y su gasto general puede ser menor. Pero estas cosas de las hipotecas llegarán al medio apretado». Ahí es donde más me preocupa el miedo».

Canciller en el No. 10

La crisis será sentida con fuerza por Sunak, quien lanzó y finalmente ganó su candidatura para dirigir el país con el motivo de estabilizar la economía.

Su promesa de reducir la inflación a la mitad para fin de año ahora parece difícil. Pero los observadores del partido, y los aliados de Downing Street, dicen que su única esperanza es seguir el camino que ha trazado.

“Siento una profunda responsabilidad moral de asegurarme de que el dinero que ganas valga la pena”, dijo Sunak el jueves. «Es por eso que nuestra prioridad número uno este año es reducir la inflación a la mitad… Estoy absolutamente seguro de que si tenemos el valor, podemos lograrlo».

«No hay nadie a quien preferiría tener en el número 10 en este momento porque está muy seco económicamente», dice Hawksbee de Onward. «El gobierno debe mantener la línea y resistir la presión para intervenir».

De hecho, muchos conservadores creen que el Reino Unido se ha vuelto demasiado dependiente del tipo de intervenciones estatales a gran escala que se han vuelto comunes durante la pandemia.

Irónicamente, fue el propio Sunak, un político que se deleita con sus credenciales fiscalmente conservadoras, quien elaboró ​​programas de ayuda por el COVID de miles de millones de libras mientras se desempeñaba como canciller durante la pandemia.

Su famoso compromiso de marzo de 2020, haciéndose eco del presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, de hacer «lo que sea necesario» para proteger a los hogares británicos parece retrasado.

«No podemos rescatar a todos cada vez», dijo el exministro de Finanzas. “Y en este caso, solo empeoraría las cosas.

Entonces, ¿qué puede hacerse?

La única acción real de Sunak y Hunt hasta ahora ha sido convocar a los principales prestamistas hipotecarios a una reunión este viernes en la que se les «recordará» sus obligaciones con los prestatarios.

Más acción directa por parte de los bancos en forma de clemencia, acordando suspender o reducir los pagos de la hipoteca, parece poco probable, ya que simplemente compensaría los esfuerzos del Banco de Inglaterra para contener la inflación. El banco está listo para elevar su tasa de referencia al 4,75 por ciento el jueves y aún podría sorprender con un movimiento aún mayor.

El opositor Partido Laborista publicó su propio plan de cinco puntos el miércoles por la noche, presionando por nuevas demandas a los prestamistas para mostrar indulgencia con aquellos que luchan por pagar. Pero UK Finance, el organismo que representa a los prestamistas hipotecarios del Reino Unido, dice que los bancos ya están trabajando con los clientes para encontrar soluciones alternativas.

Los prestamistas hipotecarios también están interesados ​​​​en señalar que las medidas más radicales, como la introducción de moratorias hipotecarias, solo se activarían.

“Son una opción que todavía está ahí, pero el interés sigue acumulándose, por lo que terminas pagando más de lo que habrías pagado, mucha gente no se da cuenta de eso”, dijo un funcionario de comunicaciones que no estaba autorizado para hablar. . en público.

«El mejor plan sería ignorar los gritos y apuntar a la caída de la inflación en todas partes excepto en Gran Bretaña, lo que significa que las subidas de tipos terminarán pronto aquí de todos modos, a pesar de la reciente decepción en las cifras de inflación», dijo a POLITICO Meyrick Chapman, director de Hedge Analytics.

Esto fue repetido por el estratega global súper bajista de Societe Generale, Albert Edwards, quien dijo: «La mayoría de los economistas dirían que es absolutamente ridículo mitigar el impacto del aumento de las tasas de interés en los titulares de hipotecas porque eso significaría que las tasas de interés tienen que subir aún más».

Sin embargo, la escala de la crisis es tal que el gobierno ahora está bajo una presión cada vez mayor desde dentro del Partido Conservador.

Un ex ministro que trabajó directamente con Sunak dijo: “Él llama [for action] crecer. No es una campaña o rebelión de masas completa, pero hay un número creciente de parlamentarios que están preocupados. Esperaría que tuviera mucho más pie delantero, dado su récord anterior durante COVID cuando fue muy decisivo».

Esta semana, el ex ministro Jake Berry pidió públicamente una desgravación fiscal de las tasas de interés como una forma de desactivar una «bomba de relojería». El secretario de Vivienda, Michael Gove, ha pedido al sector bancario que considere la posibilidad de introducir acuerdos de tasa fija a 25 años, lo que acercará al Reino Unido a las soluciones a largo plazo que se ofrecen a los clientes en EE. UU. y Canadá.

Pero el ministro de Finanzas, Andrew Griffith, se apresuró a descartar la primera idea como inasequible, mientras que dijo que la segunda solo se podría lograr como un proyecto a largo plazo.

Los factores estructurales son muy diferentes en los EE. UU., donde las hipotecas a largo plazo son posibles en parte gracias a la suscripción de facto de hipotecas por agencias cuasi gubernamentales que garantizan préstamos de terceros. Para que el Reino Unido normalice las hipotecas a largo plazo, probablemente tendrían que crearse entidades similares, con posibles implicaciones para el perfil crediticio del Reino Unido y, por lo tanto, para la libra.

Un funcionario del gobierno familiarizado con el pensamiento del Tesoro resumió: “Nadie está presionando por un conjunto de intervenciones alternativas serias, a corto plazo, que sean significativamente diferentes. Depende de quién crea la gente que es competente para recortar el gasto».

Sunaka teme que, a raíz de Liz Truss y la próxima crisis que se avecina, la reputación de competencia económica de los Tories pueda ahora ser destruida.

Como dice Surridge: “La gente en el pasado podría haber dicho ‘sabemos que los tories son un partido feo, pero les importa la economía’. Sin eso, ¿qué queda como razón para que la gente elija a los tories?

Emilio Casalicchio, Geoffrey Smith, Joe Bambridge y Annabelle Dickson contribuyó con el reportaje.

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