La rebelión de Wagner de Prigozhin había terminado. ¿Que pasa ahora? – POLÍTICA

La máscara de hombre fuerte de Vladimir Putin se está cayendo, y Ucrania ve una oportunidad en el caos.

La rebelión de corta duración del señor de la guerra Yevgeny Prigozhin el fin de semana expuso el tenue control de Putin sobre las palancas del poder, la desunión en sus filas y la debilidad en la defensa de las propias fronteras de Rusia. La facilidad con la que los mercenarios Wagner de Prigozhin pudieron apoderarse del territorio ruso y marchar hasta 200 kilómetros de Moscú, y los videos de los rusos animándolos, demostraron que el régimen de Putin está lejos de ser invencible.

“Hoy el mundo vio que los patrones rusos no controlan nada”, dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy en su discurso vespertino el sábado por la noche. «Perdieron varias de las más de un millón de ciudades en un día y mostraron a todos los bandidos rusos, mercenarios, oligarcas y cualquier otra persona lo fácil que es capturar ciudades rusas y probablemente un arsenal de armas».

Cambiando de ucraniano a ruso, Zelenskyi continuó en lo que aparentemente era un mensaje para los funcionarios de Putin: “El hombre del Kremlin obviamente está muy asustado y probablemente se esconde en algún lugar y no aparece. Estoy seguro de que ya no está en Moscú… Él sabe a lo que le teme porque él mismo creó esta amenaza. Todo el mal, toda la pérdida, todo el odio, él mismo lo instiga. Cuanto más tiempo pueda correr entre sus bunkers, más perderán todos ustedes, todos los conectados con Rusia».

Putin, un fanático de los paralelismos históricos, invocó el sábado por la mañana el espectro de la guerra civil de Rusia, que estalló en 1917 cuando el país luchaba en la Primera Guerra Mundial, una indicación de cuán seriamente parecía ver la amenaza planteada por Prigozhin.

Pero tal vez Putin debería mirar hacia el fallido golpe de agosto de 1991 contra el entonces líder soviético Mikhail Gorbachev. Fue entonces cuando los intransigentes del Partido Comunista, furiosos por los intentos de Gorbachov de impulsar reformas, detuvieron al líder en su casa de campo en Crimea y llevaron sus tanques a Moscú. Al igual que la rebelión fallida de Prigozhin, el golpe de agosto de 1991 duró poco, duró solo tres días. Pero el impacto fue desastroso para la Unión Soviética: provocó una pérdida de confianza en el régimen comunista y, en diciembre de 1991, la URSS dejó de existir.

El papel de Wagner en la guerra de Putin

Los mercenarios de Wagner jugaron un papel importante en la invasión rusa de Ucrania. Como componente no oficial de las fuerzas armadas del Kremlin, reclutados en prisiones y callejones rusos, estaban entre los hombres más prescindibles de Putin.

Una fuerza capaz de aterrorizar el salvajismo, incluida la ejecución de desertores con mazos, los hombres de Prigozhin fueron arrojados a las batallas más brutales, aislados de la famosa picadora de carne militar de Rusia.

El invierno pasado, cuando las fuerzas rusas se agotaron y desmoralizaron por la creciente contraofensiva ucraniana que retomó Kharkov y Kherson, Moscú usó a los mercenarios de Prigozhin para llenar los vacíos en el frente de batalla y dar un respiro a sus tropas regulares.

Mientras los mercenarios de Wagner mantuvieron la línea durante el invierno, Rusia pudo reponer su reserva cada vez menor de armas y llamar y entrenar una nueva ola de reclutas para arrojarlos a las trincheras.

Las fuerzas de Prigozhin también jugaron un papel decisivo en la Batalla de Bakhmut, una ciudad estratégica en el este de Ucrania que vio algunos de los combates más intensos y el mayor número de bajas rusas de la guerra.

¿Qué pasará ahora con las fuerzas de Prigozhin?

El domingo, los mercenarios de Prigozhin comenzaron a retirarse de la región de Voronezh, en el sur de Rusia, que se encuentra a lo largo de la carretera que el grupo de Wagner quería usar para marchar sobre Moscú, y de Rostov-on-Don, una ciudad rusa cerca de la frontera con Ucrania capturada por Wagner el sábado.

La pregunta es, ¿adónde irán ahora?

Con Prigozhin fuera del camino, los mercenarios de Wagner volverán al lugar de donde vinieron o firmarán contratos con el Ministerio de Defensa ruso | Stringer/AFP a través de Getty Images

Con Prigozhin fuera del camino (y presumiblemente evitando todas las ventanas, picaportes, vasos y paraguas durante su supuesto exilio en Bielorrusia), los mercenarios de Wagner, 25,000 de ellos, si se le cree a Prigozhin, regresan al lugar de donde vinieron. o firmar contratos con el Ministerio de Defensa ruso.

De hecho, los blogueros militares rusos han especulado que Prigozhin lanzó una ofensiva contra el liderazgo militar del país en respuesta a los intentos del Kremlin de defenderlo integrando a sus mercenarios en el ejército. (El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, ordenó a principios de este mes que todas las «unidades de voluntarios» en la línea del frente en la guerra de Ucrania firmaran contratos con el ministerio antes del 1 de julio, algo a lo que Prigozhin se ha comprometido a oponerse).

Pero los mercenarios que firman contratos de Wagner pueden no marcar una gran diferencia en el campo de batalla ahora.

«Wagner le ganó tiempo al ejército ruso durante el invierno», dijo Mick Ryan, estratega militar y ex mayor general del ejército australiano. «Pero con o sin Wagner, será difícil que Rusia gane esta guerra», agregó.

«Como vemos ahora, hay una gran diferencia en la voluntad de ambos lados», dijo Ryan. «Los ucranianos están absolutamente comprometidos a salvar su país, luchando por su libertad. Los rusos tienen algún interés en luchar contra Ucrania, y tienen algún interés en luchar entre sí.

¿Y hasta qué punto puede Putin confiar en sus nuevos reclutas, que estaban listos para atacar Moscú bajo el mando de Prigozhin?

“Rusia acaba de perder 25.000 soldados”, dijo el domingo el teniente general retirado Ben Hodges, ex general de las fuerzas estadounidenses en Europa, a Times Radio, refiriéndose a los mercenarios de Wagner. «Cada uno de ellos será visto con sospecha y considerado poco confiable».

La humillación de Putin es un impulso para Kiev

Con la guerra a gran escala en su mes 16 y las fuerzas de Putin profundamente atrincheradas en el sur y el este de Ucrania, Kiev ha tratado de lograr avances significativos en su contraofensiva.

Pero los extraordinarios acontecimientos del sábado dieron a las fuerzas ucranianas un impulso moral muy necesario.

«También fue muy motivador para nuestros soldados», dijo la legisladora ucraniana Kira Rudik, del partido liberal Holos, en una entrevista con Times Radio. «Es una gran prueba de que puedes luchar contra Rusia y puedes ganar [against] Rusia y es muy bueno que el mundo lo haya visto.’

Las fuerzas de Kiev han estado atacando posiciones rusas en el sur y el este de Ucrania, buscando una manera de atravesar las líneas del Kremlin, como lo hicieron el año pasado.

Las payasadas de Prigozhin obligaron al Kremlin a mantener el control del territorio ruso en lugar de dirigir toda la fuerza de sus fuerzas armadas a Ucrania. Eso brinda una oportunidad para Kiev: si puede obtener el equipo que necesita, dice que necesita impulsar las posiciones rusas.

Una persona sostiene la bandera del Grupo Wagner en Rostov-on-Don | Roman Romokhov/AFP vía Getty Images

En un discurso el sábado, Zelenskyy renovó su llamado a que Occidente suministre más armas a Ucrania, lo que le permitiría al país aprovechar el momento de debilidad de Putin. “Ahora es el momento de proporcionar todas las armas necesarias”, dijo Zelenskyy mientras revisaba los nombres de los aviones de combate F-16 y los sistemas de misiles tácticos estadounidenses.

«Si los ucranianos pueden aprovechar eso, especialmente en el este, cerca de Bakhmut, solo necesitan un gran avance al final», dijo el estratega militar Ryan. “Si rompen las defensas rusas y mantienen abierta la penetración, los rusos van a estar en serios problemas, son muy frágiles. Los ucranianos solo necesitan hacerlo una vez. Y los rusos estarán persiguiéndose la cola después de eso».

Una señal ominosa para Putin

Las cartas machistas de Prigozhin atacando al liderazgo militar ruso alimentaron un sentimiento general entre sus compatriotas de que la «operación militar especial» no iba tan bien como debería, dado lo que consideraban la inferioridad militar de Ucrania.

Si bien el señor de la guerra no llegó a culpar directamente a Putin por el deslucido desempeño de Rusia en el campo de batalla, sugirió en una serie de publicaciones en Telegram el viernes por la noche y la madrugada del sábado que el presidente ruso, como mínimo, había sido manipulado por aquellos en su círculo íntimo.

El corolario de Prigozhin: Putin es distante, débil, fácil de engañar, el polo opuesto de la imagen que el hombre fuerte cultivó cuidadosamente durante sus décadas al frente de Rusia.

Y los ataques de Prigozhin parecen haber encontrado una audiencia receptiva.

Las escenas en Rostov, donde multitudes de rusos saludaron al mercenario Wagner con cánticos y vítores, revelaron hasta qué punto el apoyo a los miembros del santuario interior de Putin, en particular a su ministro de Defensa, Sergei Shoigu, y a su principal comandante en la guerra en Ucrania, el general Valery Gerasimov. – está disminuyendo.

Quizás aún más revelador fue la partida de la superestrella de Wagner cuando sus tanques y fuerzas fuertemente armadas salieron de Rostov. Las multitudes aplaudieron, silbaron, ondearon banderas de Wagner y gritaron: “¡Buen trabajo! ¡Buen trabajo!» y «¡Wagner! ¡Wagner!» – apenas unas horas después de que Putin llamara traidores a Prigozhin y sus seguidores.

“Creo que el mundo ha visto que Putin no es todopoderoso”, dijo el parlamentario ucraniano Rudik. Refiriéndose a un trato negociado por el dictador bielorruso Alexander Lukashenko en el que Prigozhin iría a Bielorrusia a cambio de que Rusia no lo enjuiciara, dijo: «Creo que la situación era muy, muy similar a El mago de Oz, donde Prigozhin estaba buscando un Putin grande y terrible y resultó que solo era una persona que tenía mucho miedo y el líder de otro país, el llamado presidente Lukashenko, tuvo que hablar con él para que recuperara la razón».

«Qué pasó [Saturday] no había terminado», agregó Rudik. “Fue un comienzo, demostrar que Putin no controla el país y que no es invencible, y que si tienes suficiente poder, puedes intentar luchar contra él. Y creo que muchos movimientos nacionalistas en Rusia estaban esperando una oportunidad”.

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