Los científicos temen el aumento de las temperaturas. ¿Por qué no son políticos? – POLÍTICA

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Europa y América están, literalmente, en apuros, pero la atención transatlántica se centra en otra parte.

Los científicos han estado haciendo sonar la alarma durante meses sobre fluctuaciones inusuales en las temperaturas de la tierra y el océano.

El comienzo de julio marcó la semana más calurosa del planeta en la historia registrada. El mes pasado fue el junio más cálido registrado. Es probable que la llegada de un El Niño fuerte haga que las temperaturas globales suban aún más y provoque condiciones climáticas extremas en todo el mundo.

Mientras tanto, los mares se están calentando y las temperaturas en el Atlántico Norte en particular están «fuera de serie», según científicos europeos.

Con todo, «es una buena demostración del hecho de que estamos en un territorio desconocido», dijo Carlo Buontempo, director del servicio de monitoreo del cambio climático Copernicus de la UE.

Sin embargo, los líderes y legisladores de ambos lados del océano siguen preocupados principalmente por la guerra en Ucrania y su impacto económico.

Mientras inundaciones catastróficas azotaban Vermont y Turquía y un calor brutal arrasaba el sur de Europa y varios estados de EE. UU. esta semana, el enfoque político se mantuvo firme en la cumbre de la OTAN en Lituania.

Si bien los líderes de la OTAN calificaron el cambio climático como un «desafío definitorio con un profundo impacto en la seguridad de los aliados», lo hicieron cerca del final del comunicado conjunto del martes, dedicando más palabras a abordar la seguridad cibernética o las amenazas relacionadas con el espacio.

Buontempo se mostró reacio a criticar a los líderes, pero dijo: “Mi petición es que todos los políticos miren los hechos, miren los datos que tenemos y actúen en consecuencia.

Los océanos se están calentando

La Tierra ya está 1,2 grados centígrados más caliente que en la era preindustrial. Se espera que el desarrollo de El Niño, un fenómeno meteorológico que ocurre naturalmente en el Pacífico, exacerbe esta tendencia de calentamiento provocada por el hombre.

La Organización Meteorológica Mundial ha advertido que este El Niño, que se produce después de que el planeta haya pasado tres años bajo la influencia de La Niña, la fase de enfriamiento del ciclo del Pacífico, está destinado a «empujar las temperaturas globales a territorio desconocido».

Sin embargo, el efecto completo de El Niño no se sentirá hasta finales de este año y no es responsable de las anomalías de temperatura en el Atlántico.

La gente se refresca en una fuente en Sevilla | Cristina Quicler/AFP vía Getty Images

«En el Atlántico Norte, estamos viendo estas altas temperaturas a pesar de que El Niño aún no se ha manifestado», dijo Michael Sparrow, jefe de la división de investigación climática de la OMM, a los periodistas esta semana.

Si bien el calentamiento es particularmente pronunciado en el Atlántico nororiental, las temperaturas globales de la superficie del mar han estado alcanzando niveles récord durante los últimos tres meses.

En junio, una ola de calor marino calentó las aguas alrededor de las Islas Británicas a más de 5 grados centígrados por encima de lo normal; algunas áreas costeras de Florida están actualmente rodeadas por lo que un experto llamó «agua de bañera» de más de 30°C.

No está del todo claro qué está impulsando estos saltos, aunque los científicos están seguros de que el cambio climático causado por el hombre juega un papel importante. Copérnico dice que una combinación de tendencias de calentamiento global y circulación atmosférica «inusual» está impulsando las anomalías marinas.

Los científicos también apuntan a una fuerte reducción de la contaminación del transporte marítimo desde 2020, cuando entraron en vigor normas estrictas para proteger la salud humana y el medio ambiente.

Esto ha llevado a una caída del 10 por ciento en las emisiones de dióxido de azufre, que tienen un efecto de enfriamiento y contribuyen ligeramente al calentamiento global. Análisis reciente de Carbon Brief encontró que contribuye con el equivalente a dos años de emisiones globales.

Los climatólogos también han identificado ausencia inusual de polvo del Sahara, que tiende a reflejar los rayos de calor del sol, sobre el Atlántico en los últimos meses.

Récords de calor rotos

Los océanos absorben la mayor parte del calentamiento provocado por el hombre, pero el calor no se queda ahí.

«Cuando los océanos son particularmente cálidos, eso significa que también están calentando significativamente la atmósfera», dijo Sparrow.

La semana más calurosa del planeta fue del 3 al 9 de julio, dijo el lunes la OMM, citando datos del programa Copernicus.

Además de las altas temperaturas oceánicas actuales y la tendencia de calentamiento más amplia, es probable que otros dos factores ayudaran a impulsar la temperatura diaria promedio mundial a un récord de 17,2 °C la semana pasada.

Los cambios en el patrón de las corrientes polares en chorro, que algunos científicos creen que están relacionados con el cambio climático, están capturando cada vez más sistemas de alta presión que generan condiciones cálidas y secas. Tales máximos de bloqueo han ayudado a alimentar devastadores incendios forestales en Canadá, por ejemplo.

Una nube de humo producida por varios incendios en Quebec se ve sobre la ciudad de Vigo, en el noroeste de España.

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Lo sentimos, pero esta foto ya no está disponible para su compra. Miguel Riopa/AFP vía Getty Images

Luego está la erupción volcánica submarina de 2022 en Tonga. Si bien los volcanes sobre el suelo pueden arrojar azufre refrescante a la estratosfera, un estudio reciente descubrió que la erupción del año pasado envió grandes cantidades de vapor de agua hacia el cielo, probablemente con un ligero efecto de calentamiento.

Efectos ondulados

Cuanto más alta es la temperatura media mundial, más intensas y frecuentes son las peligrosas olas de calor. Los meteorólogos italianos advirtieron que el país podría romper el récord europeo de temperatura de 48,8°C esta semana.

El calor extremo puede ser peligroso en sí mismo (un estudio de esta semana descubrió que más de 60 000 europeos murieron a causa del calor el verano pasado) y puede tener consecuencias devastadoras para los ecosistemas que pueden afectar la seguridad alimentaria.

Este verano, los corales de Florida corren un riesgo sin precedentes de blanqueamiento debido a aguas anormalmente cálidas, una amenaza existencial para los arrecifes.

Las olas de calor marinas también amenazan la pesca y, por extensión, a las personas y los animales que dependen de ellas para alimentarse.

El gobierno mexicano dijo el mes pasado que cientos de aves encontradas muertas de hambre eran víctimas del desarrollo de El Niño, cuyo efecto de calentamiento puede llevar a los peces a aguas más profundas y frías donde las aves marinas no pueden llegar.

Las temperaturas más cálidas de la tierra y los océanos contribuyen a la pérdida de hielo en los polos, lo que acelera el calentamiento global porque el agua de mar oscura absorbe más radiación que las capas de hielo blanco. Los científicos están particularmente preocupados por el bajo nivel récord de hielo marino antártico este año.

También prepararon el escenario para un clima más extremo en Europa y en todo el mundo.

«El Atlántico Norte es uno de los principales impulsores del clima extremo en Europa y también al otro lado del Atlántico», dijo Omar Baddour, jefe de la División de Vigilancia del Clima de la OMM. Las aguas cálidas podrían soportar fuertes huracanes o lluvias extremas, agregó.

Con todos estos datos científicos disponibles, Buontempo dice que la sociedad y los legisladores ahora deben aprovecharlos.

«Tenemos datos que nos dicen cuál es el clima hoy y cuál será el clima mañana, y sería imprudente no usar esa información», dijo. “Pregúntele a cualquier líder empresarial: si sabe algo sobre el futuro, utilícelo. Sería una tontería no hacerlo”.

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