¿Por qué resucita ahora la centenaria disputa entre Venezuela y Guyana por el territorio del Esequibo?

El descubrimiento de vastos yacimientos de petróleo fue el detonante que relanzó la vejez disputa territorial entre Venezuela y Guyanaque tuvo nuevas pequeñas ganancias con el otorgamiento de licencias a multinacionales como ExxonMobil para la explotación de crudo en las aguas recuperadas por ambos países.

El Esequibo, un territorio de 160.000 km2, es administrado por Guyana, pero Venezuela lo reclama como defensor de los límites de su época como colonia de España. La batalla se revivió cuando el gigante energético estadounidense ExxonMobil quedó expuesto en 2015. enormes reservas de materia prima en la zona.

Guyana, con 800.000 habitantes, tenía reservas estimadas en 11.000 millones de barriles de petróleo crudo, las más altas per cápita del mundo.

Exxon ha desarrollado 63 proyectos de perforación en el bloque “Stabroek”, lo que ha llevado a Guyana a elevar la producción a 600.000 barriles por día (bd), y se estima que será de 1,2 millones de bd para finales de 2027.

El gobierno del presidente Nicolás Maduro ha denunciado que esta operación petrolera se realiza en aguas para delimitar y silenciar al representante guyanés Irfaan Ali de «esclavo» de ExxonMobil.

Venezuela tiene las mayores reservas de petróleo crudo, 300.000 millones de barriles, pero su industria petrolera enfrenta actualmente profundos problemas en medio de años de mala gestión y sanciones económicas.

Un acto de celebración de los resultados del referéndum de Esequibo, el pasado 3 de diciembre, en Caracas. Foto: EFE

Su producción, en poco más de una década, ascendió a más de 3 millones de bd hasta 750.000 bd.

El referéndum que dio origen al choque

Después de un referéndum consultivo el 3 de diciembre que aprobó la creación de una provincia venezolana en Equibo, Maduro ordenó a la petrolera estatal PDVSA crear filiales para otorgar permisos para explotar petróleo, gas y minerales en la zona de recuperación.

El agente de Dios, además, un puesto de tres meses para empresas que trabajan en Guyana retirarse de la zona y negociar con Venezuela.

Ali consideró los anuncios una «amenaza directa» para la seguridad de Guyana.

«El tema de la plaza de los tres meses es uno de los que más preocupa a Guyana y, en cierto modo, genera una duda importante», dijo a la AFP Mariano de Alba, consultor del International Crisis Group. «Ante la incertidumbre, los riesgos y los costes para estas empresas, hay que ver cómo reaccionan».

La orden de licencia por parte de Venezuela, sin embargo, por ej. difícil de realizar.

«Es retórico», dice el abad especializado en disputas internacionales Ramón Escovar León.

«La licencia se puede conceder en el papel pero la ejecución no está garantizada», asegura una vez más De Alba, quien considera que Maduro, al fin y al cabo, está intentando forzar una negociación que Alí ha negado.

«Cualquier intento de exploración petrolera por parte de sus compañías petroleras estatales o de empresas en nuestro territorio será visto como una incursión en Guyana», dijo el vicepresidente de Guyana, Bharrat Jagdeo.

“Ignoren a Maduro”, dijo Jagdeo. “No hay que tener presente a Maduro ni su última palabra (…) Las empresas están operando legalmente”.

Murales con referencia al conflicto del Esequibo, en una calle de Caracas. Foto de : BLOOMBERG

alarma internacional

Aunque la comunidad internacional está preocupada por el resurgimiento de las tensiones, los expertos tampoco creen que la situación desemboque en un conflicto armado. Estados Unidos está preocupado por su almacenamiento de petróleo en áreas medianas y grandes, y posee todos los intereses en esa zona, que está muy cerca y contiene los mayores yacimientos del mundo, si se mantiene estable.

Sí, podrían producirse «operaciones militares limitadas» en la zona media, como patrullas en zonas en disputa, según De Alba.

Escovar León cree que Los costos de la escalada son altos para Venezuela para los intereses de alias guyaneses como Estados Unidos en las concesiones obtenidas por Georgetown. Estos abogan, como apoyo al Gobierno de Guyana, para resolver el diferendo en la Corte Internacional de Justicia (CIJ), cuya competencia en el caso no reconoce Caracas.

«¿Qué pasaría si los intereses de China, que tiene una participación del 30% en las concesiones estipuladas por Guyana, se vieran afectados?», se pregunta Escovar.

Las tensiones aumentaron con el anuncio de ejercicios militares del Comando Sur de Estados Unidos en Guyana, vistos como una «provocación» por parte de Venezuela.

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